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C'è la vista all'origine della conquista della terraferma

Studi sulla vista

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C'è la vista all'origine della conquista della terraferma

L'aumento delle dimensioni degli occhi degli antichi vertebrati marini fu forse il primo fattore evolutivo verso la colonizzazione della terraferma: permise loro di vedere meglio l'abbondanza di invertebrati che popolavano le coste, spingendoli a raggiungerle per sfruttare quelle riserve di cibo


Vista Consapevole

Articolo pubblicato sulla rivista "Le Scienze" marzo 2017

L'aumento delle dimensioni degli occhi degli antichi vertebrati marini fu forse il primo fattore evolutivo verso la colonizzazione della terraferma: permise loro di vedere meglio l'abbondanza di invertebrati che popolavano le coste, spingendoli a raggiungerle per sfruttare quelle riserve di cibo

La colonizzazione della terraferma da parte dei vertebrati marini sarebbe stata stimolata in primo luogo dallo sviluppo di un sistema visivo più grande ed efficiente, e solo in un secondo momento dallo sviluppo degli arti. A sostenerlo è un gruppo di ricercatori della Northwestern University a  Evanston e dei Claremont McKenna, Pitzer, and Scripps Colleges, che firmano un articolo sui “Proceedings of the National Academy of Sciences”.


Malcolm A. MacIver e colleghi hanno scoperto che la grandezza degli occhi degli animali marini è quasi triplicata prima della transizione dall'acqua alla terra, e non dopo, e che l'aumento ha coinciso con un cambiamento della posizione degli occhi da laterale e mediana a più alta e frontale.

A sua volta, questo ampliamento del campo visivo al di fuori dell'acqua potrebbe aver portato a cervelli più grandi nei primi vertebrati terrestri, e quindi alla  capacità di pianificare propria dei pesci.

I ricercatori hanno studiato 59 reperti fossili risalenti ai periodi immediatamente precedenti e successivi alla transizione acqua-terra, misurandone le dimensioni delle orbite e della testa per risalire a quella degli occhi. Hanno così scoperto che la dimensione media dell'organo visivo era passata progressivamente da 13 millimetri a 36 millimetri.

"Gli occhi più grandi sono quasi inutili in acqua perché la visione è in gran parte limitata a ciò che è proprio di fronte l'animale, ma sono molto preziosi per la visione attraverso l'aria", spiega Lars Schmitzd, coautore dello studio.

Portando gli occhi al di sopra della linea di galleggiamento, i pesci potevano vedere 70 volte più lontano in aria che in acqua. Con la triplicazione delle dimensioni dell'occhio, lo spazio controllabile dall'animale è aumentato di un milione di volte.

“La nostra ipotesi è che la visione di una vera e propria cornucopia di cibo inutilizzato sul terreno - millepiedi, centopiedi, ragni e altro [gli invertebrati hanno iniziato a colonizzare la terraferma circa 50 milioni di anni prima dei vertebrati] - abbia spinto l'evoluzione a sviluppare gli arti dalle pinne ", aggiunge Malcolm A. MacIver, primo firmatario dell'articolo.


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